Allereerste ‘Frank De Winne’ mandaten toegekend 

Filter items
Nieuws
2 december 2021

Binnen het programma ‘Vlaamse ruimtevaarteconomie’ zijn er via het Fonds Wetenschappelijk Onderzoek 5 ‘Frank De Winne’ mandaten toegekend. De toekenning maakt deel uit van het impulsprogramma ‘Vlaamse ruimtevaarteconomie’ dat Vlaams minister van Wetenschapsbeleid Hilde Crevits eerder dit jaar aankondigde. Met dit programma wil minister Crevits de ruimtevaartkennis in Vlaanderen uitbreiden, ondernemerschap stimuleren en met de aanwezige expertise onze internationale positie versterken.  

“De ruimtevaartsector is een hoogtechnologische sector die vaak baanbrekend onderzoek oplevert en de motor is voor innovatie en economische groei. Met de Frank De Winne mandaten willen we jonge onderzoekers warm maken voor een duurzame loopbaan in onze Vlaamse Ruimtevaarteconomie en hen kansen  bieden om ons ruimtevaartonderzoek mee naar een hoger niveau te tillen.” – Vlaams minister van Innovatie Hilde Crevits 

Frank De Winne, hoofd European Astronaut Centre ESA: “Het is fantastisch om te zien dat jonge onderzoekers zich op de ruimtevaart richten. Ruimtevaart spreekt tot de verbeelding, maar maakt tegelijk steeds meer deel uit van ons dagelijks leven. De Vlaamse steun voor dit type onderzoek is dan ook van onschatbare waarde.”   

Bij ruimtevaart denken mensen aan onderzoek naar buitenaards leven of het heelal aan de hand van satellieten, raketten en astronauten, maar de sector biedt nog veel meer. Veel onderzoek in de ruimte dient ook om activiteiten op de aarde te verbeteren of teweeg te brengen. Voorbeelden zijn satellietdata of aardobservatiedata die veranderingen aan het aardoppervlak rapporteren of ingezet worden voor positionering, telecommunicatie of meteorologie. Zo werkt een defibrillator op ruimtevaartechnologie. Ook navigatiesystemen in auto's, bellen naar de andere kant van de wereld of de technologie om geld af te halen in het buitenland, is afkomstig van ruimtevaartdiensten. Voor veel sectoren, gaande van landbouw tot defensie, bieden ruimtevaartdata dus een meerwaarde.  

Kortom, ruimtevaart en zijn afgeleide markten en diensten hebben een enorm potentieel. Zowel op economisch als maatschappelijk vlak biedt het opportuniteiten voor Vlaanderen. Daarom wil Vlaams minister van Innovatie Hilde Crevits onder andere met de Frank De Winne mandaten jonge onderzoekers warm maken voor het Vlaamse ruimtevaartprogramma. 

Op zoek naar buitenaards leven 

In totaal werden 5 mandaten toegekend. “Zij spreken stuk voor stuk tot de verbeelding. Een duidelijk teken dat ruimtevaartonderzoek ook in Vlaanderen erg leeft”, licht FWO-voorzitter Willy Verstraete toe.  

Zo focust het onderzoek van Vjera Radonicic (Vrije Universiteit Brussel) op één van de meest intrigerende wetenschappelijke vragen van het moment, namelijk het bestaan van leven in buitenaardse omgevingen. Aangezien niemand weet hoe dat buitenaards leven er dan zou kunnen uitzien, kan de mogelijkheid enkel onderzocht worden door trillingen op een nanometerschaal. Een paar jaar geleden werd aangetoond dat die trillingen bij elk levend organisme stoppen als het dood is. Het onderzoek van Vjera Radonicic focust zich op de ontwikkeling van een instrument om die trillingen te detecteren. 

Het onderzoek van Catho Schoenmaekers (Universiteit Antwerpen) probeert dan weer de effecten van ruimtevaart op het menselijk lichaam bloot te leggen. Onderzoek dat zeer actueel is nu vestigingen op de maan en het sturen van mensen naar Mars weer hoog op de agenda’s van verschillende ruimtevaartorganisaties staan.  

Enrico Anfuso (Vrije Universiteit Brussel) voert onderzoek naar thermische beschermingssystemen om capsules te beschermen tegen de extreme hitte die optreedt tijdens de atmosferische terugkeer in de dampkring. We zien dat wel vaker in films of op tv en vallende sterren zijn er hét voorbeeld van, door het onderzoek van Anfuso kunnen we terugkerende capsules beter beschermen. 

Hanne Baeke (KU Leuven) wil met haar doctoraat dan weer de kennis van ruimteweer rond gemagnetiseerde (Mercurius) en niet-gemagnetiseerde (Maan) rotsachtige lichamen verbeteren. Cruciaal, gezien zonnestraling schadelijk is voor zowel astronauten als satellieten. Door het herleven van bemande ruimtevaart is dit onderzoek meer dan ooit noodzakelijk. 

Max Kiewiet (Universiteit Gent) tenslotte wil in zijn project lasers en detectoren met lage ruis integreren op commerciële fotonische chips. 

De onderzoekers kunnen vanaf 1 januari 2022 aan de slag gaan. De komende 2 jaren worden er nog eens 11 nieuwe mandaten toegekend.  

>> Website FWO-Vlaanderen

 

Deel deze pagina

  • Vond u wat u zocht?

Meer nieuws

  • Toponderzoekers kunnen ook na hun pensioen verder werken in Vlaanderen

    Toponderzoekers kunnen ook na hun pensioen verder werken in Vlaanderen

    17 januari 2022

    Vlaams minister van Wetenschapsbeleid en Innovatie Hilde Crevits verruimt vanaf dit jaar de mogelijkheden voor topwetenschappers om onderzoek ook na hun pensioensleeftijd in Vlaanderen verder te zetten. Het moet vermijden dat baanbrekende kennis en onderzoeken verloren gaan doordat het Vlaamse kader momenteel geen steun biedt aan toponderzoek na het emeritaat.

  • EU-nieuws deze week | 1 - 14 januari 2022

    14 januari 2022

    Onder de titel ‘EU-nieuws’ verzamelt het departement EWI voor u relevante items over economie, wetenschap en innovatie uit de EU-nieuwsstroom van de afgelopen week: EU Publicatieblad, de persberichten van de Europese Commissie, nieuw gepubliceerde initiatieven enz.

  • Financiering van het hoger onderwijs (OESO-rapport)

    Financiering van het hoger onderwijs (OESO-rapport)

    14 januari 2022

    Op 12 januari 2022 stelde de OESO haar rapport 'Resourcing Higher Education in the Flemish Community of Belgium' voor tijdens een online seminarie. Het rapport kadert in het OESO-project 'Resourcing higher education' waar ook Vlaanderen, naast o.a. Finland, Denemarken, Ierland, Portugal, Litouwen en Israël, aan deelneemt.

  • Commissie voor Economie, Werk, Sociale Economie, Wetenschap en Innovatie (13 januari 2021)

    13 januari 2022

    De impact van de steunmaatregelen van het Vlaams Agentschap Innoveren & Ondernemen (VLAIO) om de effecten van de coronacrisis te milderen werd door een extern onderzoeksteam geëvalueerd. De leden van de EWI-commissie wisselen hierover van gedachten met vertegenwoordigers van het Rekenhof. 

  • Extra middelen voor Vlaams wetenschappelijk onderzoek in 2022

    10 januari 2022

    De coronacrisis heeft het belang van sterk Vlaams onderzoek extra in de verf gezet. De Vlaamse Regering sloot eind vorig jaar zes convenanten met zes top-onderzoeksinstellingen om hun kennis verder uit te breiden en hun internationale positie te versterken. In 2022 gaat het over ruim 33 miljoen euro extra middelen.